Egy férfi és egy nő a vakrandin meglepődve tapasztalta, hogy a gyermekeik egymás tükörképei

Emily szivárványszínű bohócparókát viselve siet egy olasz étterembe a Damonnal való vakrandira. A neten ismerkedtek meg, és úgy döntöttek, hogy egy régimódi vakrandit tartanak, Emily a parókájában, Damon pedig egy papírkalapban.

Az étteremben kiszúrta Damont egy sarokban, és a tekintetük összeakadt, amikor a lány közeledett. „Emily!” Damon üdvözölte őt, felállva a székéről.

Első szóváltásuk meleg és megnyugtató volt, és Emily izgatott volt, hogy végre találkozhat vele. Viccelődtek Emily parókáján, és könnyed beszélgetésbe elegyedtek, természetes kapcsolatot éreztek.

Végül a beszélgetésük a fiaikra terelődött, és Damon mutatott Emilynek egy fotót a fiáról egy absztrakt festménnyel. Emily megdöbbent; a fiú hasonlított az ő fiára, Bradleyre.

„Ez valami vicc?” – kérdezte zavartan.

Damon visszahúzta a telefonját. „Hogy érted ezt? A fiam szeret festeni, és nagyon jól is csinálja”.

„De… én ezt nem értem. Sosem említetted, de te is örökbe fogadtad a gyerekedet?” Emily megkérdezte.

„Nem fogadtam.” Damon a homlokát ráncolta. „Nagyon furcsa dolgokat mondasz, Emily. Minden rendben van?”

Emily felkapta a telefonját, és mutatott Damonnak egy fotót Bradley-ről a focimezében. Most mindkét felnőtt tanácstalan volt.

„A fiaink egymás tükörképei, mint rég elveszett ikrek! De hogyan lehetséges ez?” Emily megdöbbenve mondta. „Várjunk csak, az én fiam tizennégy éves, és a tiéd?”

„14. Mikor van a fiad születésnapja?” Damon megkérdezte.

„Április 16-án” – válaszolta Emily.

„Ugyanaz, mint Jordannek” – mondta Damon elgondolkodva. „Az nem lehet… sosem említette az ikreket.”

„Tudsz valamit erről, Damon?” Emily erőltette, érezve a férfi kétségbeesését.

„Nem, de a volt feleségem talán igen. Ő az egyetlen, aki tudná, ha ikreink lennének. Sajnálom, de mennem kell” – magyarázta Damon, és sietve távozott, hogy válaszokat keressen.

Emily egyedül maradt, és Bradley örökbefogadásán gondolkodott, amelyet néhai férje, Jack intézett. Azon tűnődött, vajon Jack tudott-e az ikertestvérről.

Jack nem sokkal azelőtt kapta a hívást, hogy egy babát örökbe fogadhatnak, hogy Emily kiengedték a kórházból, ahol térdműtétje után lábadozott.

Amikor Emily végre hazaért, az ajtóban Jack és egy dinoszauruszos takaróba bugyolált kisfiú fogadta. A férje fülig érő szájjal vigyorgott, és a karjában lévő baba volt a legszebb emberi lény, akit valaha életében látott.

A randiról hazaérve Emily üdvözölte Bradley-t, aki észrevette az anyukája nyugtalanságát.

„Mi a baj, anya? Az a Damon fickó tett valamit, amivel bántott téged? Ha igen…”

„Minden rendben van, kicsim” – válaszolta mosolyt erőltetve, és a hálószobájába sietett.

Ott Emily Bradley örökbefogadási papírjai után kutatott, de nem talált semmit. Rájött, hogy soha nem látta őket, mivel azt hitte, hogy Jack mindent jól elintézett, és nyugtalansága egyre nőtt.

Átöltözött az otthoni ruhájába, és felment a padlásra, eltökélten, hogy kideríti az igazságot. A poros padláson megközelítette a Jack holmiját tartalmazó ládát, remélve, hogy a zseblámpa halványuló fényében válaszokat talál.

Jack hirtelen halála megrázta Emilyt. Egyik nap még családi nyaralást terveztek, másnap pedig a rendőrségtől kapott egy hívást.

Egy halálos agyi aneurizma miatt, amelyet hazafelé menet szenvedett el, Jack autója letért az autópályáról, ami balesethez és a halálához vezetett.

A veszteséggel és az anyasággal küszködve Emily a bátyja segítségét kérte, hogy Jack holmiját a padlásra pakolja. Most, hogy válaszokat keresett fia örökbefogadásával kapcsolatban, Jack kézírásával ellátott borítékra bukkant a holmik dobozában.

„Kedves Emily – írta Jack a benne lévő levélben -, már majdnem egy éve hazudok neked…”.

Eközben Damon újra felkereste azt a létesítményt, ahol a volt felesége, Naomi lakott, és ahol már három éve nem látta. A légkörben nehéz volt a nyugtalanság, néma ápolók és a saját világukba merült betegek jellemezték.

„Mondtam, hogy ne gyere vissza ide, Damon – üdvözölte Naomi hidegen.

„Tudom, de ez fontos. El tudod mondani, mi történt azon az éjszakán, amikor Jordan megszületett?”

Naomi a homlokát ráncolta, és lehajtotta a fejét. A tekintete ide-oda cikázott. „Már elmondtam neked, Damon. A magas férfi azt mondta, hogy el kell mennem, úgyhogy elmentem. Nem emlékszem semmi másra!”

Damon és Naomi, akik a főiskolán ismerkedtek meg, kezdetben boldogok voltak együtt. Örömük csak fokozódott, amikor Naomi teherbe esett, nem sokkal azután, hogy Damon belépett egy neves céghez. Boldogságuk azonban aggodalomba fordult át, amikor Naominál preeklampszia alakult ki, egy olyan egészségügyi szövődmény, amelyet súlyos fejfájás és homályos látás jellemez.

Naomi reakciója a diagnózisra szélsőséges volt. Felmondott a munkahelyén és az orvosánál, inkább otthon maradt és pihent. Ám állapota egyre rosszabbodott, és egyre paranoiásabbá vált, gyakran beszélt a gyermeküket fenyegető veszélyről. Ez a paranoia egyre fokozódott, és egy nap, amikor bevásároltak, azt állította, hogy egy magas férfi figyelmeztette őt a veszélyre, noha egy ilyen férfi sem közeledett feléjük.

Sajnos Naomi mentális egészsége tovább romlott, ami arra késztette Damont, hogy meggyőzze őt, hogy keressen fel egy pszichológust. A pszichológus Naomit stressz okozta skizofréniával diagnosztizálta, és felfedte, hogy Naomi családjában előfordult ez a betegség, amit Damon elől eltitkolt. Ez a felfedezés megmagyarázta a nő kiszámíthatatlan viselkedését, de ez is súlyosbította a kihívásokat, amelyekkel szembe kellett nézniük, mivel a skizofrénia kezelését a preeklampszia is megnehezítette.

Ahogy közeledett Naomi szülési ideje, Damon várakozását a gyermekük születése miatt beárnyékolta a felesége iránti félelem és aggodalom. Tragikus módon, alig több mint egy hónap volt hátra a terhességből, amikor Naomi nyomtalanul eltűnt. Damon bejelentette az eltűnését, de úgy tűnt, hogy a nő nyomtalanul eltűnt.

Damon éjszakáit Naomi kétségbeesett keresése emésztette fel. Minden ismerős helyet átnézett, de a lányt nem találta. A keresésnek a rendőrség hívása vetett véget; Naomit egy sikátorban találták meg, vajúdott, és kórházba szállították.

Damon, akit elöntött az érzelmek áradata, a kórházba sietett, ahol a lábadozó Naomi, aki a kezében tartotta újszülött fiukat, Jordant, bombát dobott. „Elválok tőled” – jelentette ki – „és lemondok a szülői jogokról”.

Most, évekkel később, Naomival szemben ülve Damon válaszokat keresett a múltjukra. „Naomi, ikreket szültél?” – kérdezte.

„Nem, nem voltak ikrek” – válaszolta Naomi, akinek elméjét elhomályosította az állapota. „Volt Jordan és egy parazita. A magas férfi segített nekem… elvette tőlem”.

Eközben Emily a saját válságával küszködve olvasta Jack levelét. Bevallotta, hogy tudott a műthetetlen agyi aneurizmájáról, de eltitkolta előle, mert nem akarta aggasztani. Azt is bevallotta, hogy megmentett egy újszülöttet egy sikátorból, és meghamisította az örökbefogadási papírokat a fiuk, Bradley számára.

„…Fogtam a babát és hívtam a rendőrséget. Át akartam adni a gyereket a rendőrségnek, de amikor lenéztem a kis arcára, tudtam, hogy tökéletes lenne neked. Hazahoztam, és meggyőztem Michaelt, hogy hamisítsa meg az adatokat az örökbefogadási papírokon, ebben a borítékban. Egy felületes vizsgálaton átmennek, de tudnod kell, hogy a bíróságon nem fognak megállni.

Sajnálom, hogy nem tudtam jobbat tenni érted, drága Emily.”

Emily a mellkasához szorította a levelet, és zokogott. Elgondolkodott azon, hogy elmondja Damonnak a lehetőséget, hogy Bradley lehet a vér szerinti fia. Miközben habozott, hogy felhívja-e, Damon hívása érkezett.

„Halló?” Emily idegesen válaszolt.

„Most beszéltem a volt feleségemmel, Naomival – sóhajtott Damon, miközben beszállt a kocsijába. „Skizofréniában szenved, és valami bizarr dolgot említett Jordan születésének éjszakájáról. Ez fontos, Emily.”

„Gyere át, Damon. Én is találtam valamit” – válaszolta a lány.

***

Emily otthonában Damon kibökte Naomi történetét. „Azt hitte, hogy ikreket hord ki… azt hitte, hogy az egyik egy parazita. Lehet, hogy egy kukába tette a babát”.

„Igazából nem hiszem, hogy a baba a kukában volt” – mondta Emily, és átnyújtotta neki Jack levelét.

„Szóval Jack megmentette a fiamat?” Damon rájött, miközben elolvasta a dokumentumot.

„Kérem, ne vedd el Bradley-t – könyörgött Emily. „Tudom, hogy jogod van hozzá. De ne tedd. Kérlek.”

„Senki sem visz el engem!” Bradley berontott a szobába, kezében Jack vadászpuskájával. „Nem megyek veled sehova!”

„Nem azért vagyok itt, hogy elvigyelek, Bradley” – emelte fel a kezét Damon. „Te Emily fia vagy. Ezen nem fogok változtatni.”

Emily egészen eddig a pillanatig mindent magában tartott. Átkarolta Damon nyakát, és a vállába zokogott. Damon megsimogatta a hátát, miközben a lány „köszönöm”-öket mormolt neki. Néhány perc múlva hálás mosollyal szakadt el tőle, és felállt, hogy szembeszálljon a fiával.

„Kérlek, tedd le a puskát, Bradley – mondta Emily. „Utálom, hogy ennyire kihallgattad ezt a beszélgetést, de ezen nem tudunk változtatni, ezért szeretném, ha leülnél, hogy Damon és én elmagyarázhassuk.”

„Damon?” Bradley szemöldöke döbbenten ívelt fel, és a fegyvert a falhoz tette. „Ugyanaz a Damon, akivel korábban randevúzni mentél?”

„Igen, de valami mást is meg kell magyaráznunk – mondta Emily. Bradley végül leült, Emily és Damon pedig elmagyarázta a fiatal fiúnak az igazságot.

„Szóval ő az apám, és van egy ikertestvérem?” Bradley megkérdezte.

„Úgy gondoljuk” – bólintott Emily. „Egy DNS-teszt megerősítheti ezt.”

„Miért pont én? Miért engem adott le, és nem a bátyámat?” Bradley megkérdezte Damont, a hangjában fájdalom áradt.

„Naomi nagyon beteg volt, skizofréniában szenvedett” – magyarázta Damon óvatosan. „Össze volt zavarodva, és azt hitte, hogy csak egy gyerek él. Megkérte Jacket, hogy vigyen el téged.”

Bradley, miközben próbálta visszatartani a könnyeit, bólintott, elfogadva a magyarázatot.

„És most mi lesz?” Bradley megkérdezte.

„Elvégzünk egy DNS-tesztet, majd kitaláljuk, hogyan tovább. Ha mindent megerősít, akkor egy család vagyunk” – mondta Damon, és megszorította Emily kezét.

„Ez aztán az első randi, nem igaz?” Damon enyhe mosollyal pillantott Emilyre.

Emily felnevetett, de ez egy magas, ideges nevetés volt.

„Tudom, hogy ez sok minden, Bradley” – mondta Damon, és a fiatalember felé fordította a figyelmét. „Együtt fogjuk ezt kezelni, mint egy család. Emily és én is a legjobbat akarjuk neked, és azért vagyunk itt, hogy támogassunk téged mindezen keresztül.”

Bradley lassan bólintott, még mindig feldolgozva az információt. „Én csak… Szükségem van egy kis időre, hogy átgondoljam, tudod?”

„Természetesen” – válaszolta Emily, a szeme tele volt aggodalommal. „Szánj rá annyi időt, amennyire csak szükséged van, édesem. Nem siettetünk semmit. Ez egy olyan utazás lesz, amit mindannyiunknak együtt kell végigjárnunk.”

Amikor Bradley elnézést kért, és felment az emeletre, Emily Damon felé fordult, arckifejezése a hála és a bizonytalanság keveréke volt.

„Mi lesz a következő lépés, Damon? Hogyan navigáljuk ezt az egészet?”

Damon felsóhajtott, és végigsimított a haján. „Először is el kell mondanom Jordannek, de az várhat reggelig. Aztán el kellene végeztetnünk azt a DNS-tesztet. Az majd tisztázza a dolgokat, amire szükségünk van. Ha megvan az eredmény, eldönthetjük, hogyan közelítsük meg a jövőt együtt.” Találkozott Emily tekintetével, a szemében megnyugtató csillogás. „Nem számít, mi történik, családként nézünk szembe vele.”

Mondd el, mit gondolsz erről a történetről, és oszd meg barátaiddal. Talán feldobja a napjukat és inspirálja őket.

Ez egy kitalált történet, bármilyen hasonlóság a tényleges nevekkel vagy helyszínekkel pusztán véletlen egybeesés.

via