A vakáció első napján útbaigazítást kért egy idegentől. Két héttel később eljegyezték egymást.

Amikor Rachel Décoste 2018 augusztusában elindult, hogy felfedezze a nyugat-afrikai Benini Köztársaságot, azt remélte, hogy ez egy életét megváltoztató, önfelfedező utazás lesz. Nem is sejtette, hogy az utazás végül több szempontból is megváltoztatja majd az életét.

Beninben töltött első napján Décoste – aki a kanadai Ottawában nőtt fel, az 1960-as évek végén Kanadába bevándorolt haiti szülők lányaként – útbaigazítást kért egy járókelőtől. Ez az egy találkozás volt a kezdete egy hihetetlen szerelmi történetnek, amelynek során Décoste és az idegen két héten belül eljegyezték egymást, és hat héten belül összeházasodtak.

A CNN szerint az egész akkor kezdődött, amikor Décoste – aki rabszolgasorba taszított afrikaiak leszármazottja – elküldte DNS-ét egy online őstörténeti oldalra, abban a reményben, hogy megtudja, hol éltek az ősei. “A rabszolgasorba taszított afrikaiak leszármazottjainak DNS-tesztje nagyon mély jelentőséggel bír számunkra” – mondta. “Bár ez nem egy precíz tudomány, de amikor megkapod a térképet arról, hogy honnan származnak az őseid, az egy érzelmi utazás.” Az őstörténeti oldal megadta Décoste-nak azoknak az országoknak a listáját, ahol gyökerei vannak: Szenegál, Elefántcsontpart, Togo, Ghána és Benin. Ezzel a listával felfegyverkezve elindult egy öt hónapos távmunkaútra, hogy felkeresse az egyes országokat.

 

A bejegyzés megtekintése az Instagramon

 

woke apparel shop (@wokeapparel.shop) által megosztott bejegyzés

Ennek az útnak a vége felé érkezett Décoste Beninbe. “Őszintén szólva nem tudom, hogy előtte meg tudtam volna-e találni a térképen a Benini Köztársaságot” – vallotta be. Néhány napos berendezkedés után Décoste elindult Ouidahba, amely egykor Afrika egyik legaktívabb rabszolgakereskedő kikötője volt. “Biztos vagyok benne, hogy valamelyik ősöm ott járt, már csak a DNS-tesztem miatt is” – mondta. Az első ember, akit meglátott, amikor kilépett a panzióból, egy férfi volt, aki éppen fel akart szállni egy motorkerékpárra, amely éppen kint parkolt. Rachel üdvözölte az idegent, és udvariasan megkérdezte tőle, hogyan jut el Ouidahba.

“Egy bizonyos kereszteződéshez kell menni a belvárosban, ahol az összes taxi van” – magyarázta az idegen. “Megkeresed a célállomásodhoz tartó taxit, kifizeted a helyed, és máris odaérsz.” Amikor azonban elkezdte továbbadni az útbaigazítást a kereszteződéshez, rájött, hogy azok egy kicsit bonyolultak egy Beninben újonnan érkezett ember számára, és megváltoztatta a dallamát.

“Ha szeretnéd elvihetlek oda, úgy tíz percnyire van” – ajánlotta fel, és a motorja felé mutatott. Bár Décoste óvakodott attól, hogy megbízzon valakiben, akit nem ismer, úgy döntött, hogy fényes nappal nem valószínű, hogy baj érné, és elfogadta az ajánlatát.

“Megkockáztatom, felpattanok a motorja hátuljára, sisak nélkül” – emlékezett vissza.

 

A bejegyzés megtekintése az Instagramon

 

woke apparel shop (@wokeapparel.shop) által megosztott bejegyzés

Décoste hamarosan megtudta, hogy a motoros idegen Honoré Orogbo, egy 30-as éveiben járó egyedülálló apa és üzlettulajdonos, aki egész életében Cotonouban élt. Amikor megérkeztek a taxiállomáshoz, rájöttek, hogy eltart egy ideig, amíg az Ouidah felé tartó taxi elindul, mivel a sofőr addig nem indul, amíg a taxi meg nem telik. Mivel Décoste-nak nem volt ideje várakozni, Orogbo felajánlotta, hogy elviszi őt Ouidah-ba, ahol egy barátja volt, akit meg akart látogatni. “Erre én: ‘Király. Kifizetem a benzint. Menjünk” – emlékezett vissza Décoste.

Alig több mint egy óra múlva megérkeztek Ouidah-ba. “Megmutatja, hogyan jutok vissza – hol vannak a taxik, hogy még aznap délután vissza tudjak menni -, és megmutatja, hol van a Rabszolgamúzeum. Én pedig azt mondtam: ‘Oké, mehetünk. Köszönöm szépen” – tette hozzá. Mielőtt azonban elváltak volna, Décoste megkérdezte Orogbót, hogy nem akar-e vele együtt villásreggelizni. Az étkezés során a férfi beleegyezett, hogy az elkövetkező napokban körbeviszi Beninben, mivel úgy gondolta, hogy ez egyszerűbb lesz, mint taxikra hagyatkozni.

Utazásuk során a pár jobban megismerte egymást. “Nagyon nyíltak és őszinték voltunk, mert idegenek voltunk, és soha többé nem fogjuk látni egymást” – emlékezett vissza Décoste, hozzátéve, hogy meghatódott, amikor Orogbo elmagyarázta, hogy azért nincs újabb típusú motorkerékpárja, mert a fia taníttatását helyezi előtérbe. “Azt mondta: ‘Inkább a fiamnak adjam meg ezeket a lehetőségeket, minthogy egy puccos motorkerékpárt vezessek. Én pedig azt gondoltam: ‘Hűha, ezek a szüleim értékrendje!’. Magamat láttam ezekben az értékekben” – mondta. Hamarosan Décoste érezte, hogy a dolgok megváltoznak közöttük. Olyan jól érezte magát a férfi közelében, ahogyan korábban soha nem érezte. “Remekül kijövünk egymással. Nevet a vicceimen” – emlékezett vissza. “Párszor volt egy kis kirohanásom – amire nem vagyok büszke -, de nem akadt ki, mert általában a dühös fekete nők megijesztik az embereket. De ő mindent a helyén viselt”.

 

A bejegyzés megtekintése az Instagramon

 

woke apparel shop (@wokeapparel.shop) által megosztott bejegyzés

Décoste és Orogbo annyi időt töltöttek együtt, amennyit csak tudtak, mielőtt el kellett hagynia Benint. A távozás estéjén arról beszélgettek, hogy milyen lenne a közös jövőjük. Mivel rájöttek, hogy mindketten egyformán elkötelezettek abban, hogy kialakuljon egy kapcsolat közöttük, úgy döntöttek, hogy eljegyzik egymást, és hogy Orogbo Észak-Amerikába költözik a nő kedvéért.

Bár ez nagy döntés volt – különösen, mivel csak két hete ismerték egymást -, elmondása szerint úgy döntött, hogy “az ösztöneimet, a szívemet követem”. Hat hónappal később, 2019 januárjában Décoste visszatért Beninbe, hogy összeházasodjon Orogbóval. “A különélés alatt időt szakítottam arra, hogy elkezdjem magam mentálisan és pszichológiailag felkészíteni a nagy költözésre” – emlékezett vissza. “Át kellett gondolnom az előttem álló hatalmas életmódváltást, a kulturális különbségeket. Ismerek olyan embereket, akik Amerikába mentek, és nem feltétlenül volt könnyű”.

Orogbo a fiát is felkészítette a költözésre. “Elmagyaráztam neki, hogy ‘Fiam, egy másik országba megyünk, és együtt kezdjük újra. Idővel új barátaid lesznek, új unokatestvéreid lesznek. Mindened meglesz, amire vágysz. minden, ami itt van, idővel ott is meglesz” – mondta. Ma a család Ottawában él. Décoste sokszínűségi és befogadási szakértőként dolgozik, míg Orogbo tanul.

Szerelmi történetük, Décoste szerint, arra emlékeztet, hogy “soha nem késő”. “Nem vagy túl idős ahhoz, hogy egyedül utazz egyedül, egy olyan országban, amelyet nem ismersz, ahol nem ismersz senkit. Soha nem vagy túl öreg ahhoz, hogy megtaláld a szerelmet. Soha nem vagy túl öreg ahhoz, hogy anya legyél” – mondta. “A lehetőségeknek nincs lejárati ideje. És ragadd meg az életet mindkét kezednél fogva. Ha meg tudom csinálni. Te is meg tudod.”

via