A férfi rábukkan egy sírkőre az erdőben, és meglátja rajta gyermekkori fotóját

Norman fia felfedezett egy sírkövet, amelyen látszólag az apja gyerekkori fotója volt, és úgy döntött, hogy utánajár az új szülővárosuk környékén. Egy nő szörnyű történetet mesélt neki egy ikerfiúkat nevelő nőről, aki megpróbált elmenekülni egy veszélyes szektából, de a városban csak egy férfi ismerte az igazságot. És ez ugyanolyan megrázó volt Norman számára.

“Apa!” Norman hallotta, ahogy a fia, Blake kiabál egy kicsit mélyebbről, az erdős területről. Éppen gombát szedtek, ami nagyszerű időtöltés volt az új városukban, Maine-ben. Az egész családjuk Texasból költözött ide, amikor az orvosok közölték velük, hogy Blake-nek kevésbé száraz és fűtött helyen kell élnie.

Maine-be költöztek, miután találtak egy remek állást, és eddig imádták ezt a várost. Fantasztikus volt a házuk melletti erdőben gombát szedni. De ez volt az első alkalom, hogy kilencéves fia mintha megijedt volna. Norman a hangja felé futott, és egy nyílt területet fedezett fel, ahol több sírkő volt.

“Apa, nézd! Nézd!” Blake ismét felkiáltott.

“Ó, fiam. Találtál egy temetőt. Bár úgy tűnik, hogy elhagyatott” – mondta Norman, megnyugodva, hiszen a fia nem volt veszélyben.

“Nem arról van szó. Nézd meg ezt a sírkövet. Hát nem úgy néz ki ez a fiú, mint én?” Blake kérdezte.

Norman odalépett a földben lévő cementkőhöz, és meglátta, hogy egy képkeret pihen rajta. Egy kisfiú fotója volt benne, aki nem lehetett idősebb ötévesnél, és pontosan úgy nézett ki, mint Blake. Valójában az emberek valószínűleg azt mondanák, hogy ez Norman gyerekkori képe lehet, de ez lehetetlen volt. Norman egy texasi árvaházban nőtt fel, és nem voltak emlékei a korai gyermekkoráról.

“Igazad van, kölyök. De ez valószínűleg semmi. Elvégre fekete a hajunk és kék a szemünk. Ebben az országban rengeteg ember néz ki így. Szedjünk tovább gombát” – mondta Norman, de hazudott a fiának. Furcsa érzése a kép miatt.

Amikor néhány órával később hazatértek, Norman elmondta a feleségének, Ginának, aki kíváncsi volt, de nem aggódott túlzottan. Úgy döntött, hogy elfelejti a dolgot. Véletlen egybeesés volt, ahogy Blake-nek is mondta. Aznap éjjel azonban egy ismeretlen férfiról és egy zöld teherautóról álmodott.

Norman másnap megpróbálta elfelejteni a dolgot, de a dolog gyötörte. “Tudod, drágám, rengeteg idős ember él ebben a városban. Körbekérdezhetnénk, hátha valaki tud arról a temetőről és a képről” – javasolta a felesége.

“Honnan tudtad, hogy erre gondoltam?” kérdezte Norman humorosan, és csodálkozott, hogy a felesége ilyen könnyen olvas benne.

“Egész éjjel forgolódtál. Gyerünk, menjünk. Van tulajdonképpen egy hölgy a szupermarketben, aki úgy tűnik, mindenkiről mindent tud” – folytatta Gina, és rámosolygott a férjére.

***

“Ó, megtaláltad a régi Woodford temetőt. Senki sem megy a közelébe” – mondta a nő, Dory, amikor Norman elmagyarázta, mit láttak tegnap.

“Miért?” – tűnődött a férfi.

“Nagyon… furcsa emberek voltak. Nos, én akkoriban még csak tinédzser voltam. De még a szüleim sem akarták, hogy azok az emberek közelébe menjek” – folytatta Dory.

“Azok az emberek?” tette hozzá Gina a kérdését.

“A legenda szerint egy szekta tagjai voltak. Bár mások azt mondanák, hogy csak egy zárkózott közösség voltak. De mindegy is, van egy történet egy férfiról, aki beleszeretett egy nőbe a városban, és teherbe ejtette. Két fiuk született, és a nő kénytelen volt velük élni. Állítólag, amikor a nő megpróbált megszökni, megölték őt és az egyik fiút – folytatta Dory. “Senki sem tudja, mi történt a másik fiúval vagy az apával. De mindenki azt hiszi, hogy meghaltak”.

“Ez úgy hangzik, mint egy horrorfilm” – jegyezte meg Norman, nem tudva, mit higgyen.

“Tudom. A legtöbben azt hiszik, hogy ez csak egy kitalált történet volt, hogy a gyerekek ne menjenek egyedül azokba az erdőkbe. De én nem tudom. Emlékszem, hogy a szüleim sokáig rettegtek. Arról beszéltek, hogy valamikor elköltöznek. De aztán az aggodalmuk megszűnt. És soha többé senki nem beszélt a szektáról” – tette hozzá Dory. “Hirtelen üres lett a terület, ahol laktak, és évekkel később elkezdtek ott házakat építeni.”

“Van valaki a városban, aki akkoriban felnőtt volt?” Gina elgondolkodott.

“Csak Mr. Hunterre tudok gondolni. De ő hosszú időre elköltözött, és évekkel a szekta rejtélyes eltűnése után tért vissza, így nem tudom, tudna-e segíteni. Ő ott lakik a…” – magyarázta Dory, megadva nekik a város idősebb lakosának címét.

“Nem baj, ha egy öregembert zaklatunk ezekkel a furcsa történetekkel?” Norman megkérdezte Ginát, amikor Mr Hunter házához értek.

“Nos, mi a másik lehetőség? Minden éjjel forgolódsz a kép miatt? Mi van, ha ez a válasz a szüleiddel kapcsolatos néhány kérdésedre? Elvégre a DNS-tesztek honlapja senkivel sem hozott össze téged” – válaszolta Gina, és elmesélte, hogyan vizsgáltatta meg magát Norman, hátha találnak néhány családtagot. De zsákutca volt. “Csak kérdezzük meg, hátha tud valamit”.

Bekopogtak az ajtón, és egy idős, bottal közlekedő férfi válaszolt: “Igen?”.

“Mr. Hunter? Gina és Norman Tanner vagyunk. Néhány hete költöztünk a városba, és szerettünk volna feltenni néhány kérdést. Rendben van?” – magyarázta a felesége széles mosollyal az idős férfinak.

“Ó, persze. Jöjjenek be. Jöjjenek be – mondta Hunter úr, és a botjával a teáskannát feltette. “Üljön le. Üljön le. Beszélgethetünk, miközben teát iszunk. Régóta nem volt már látogatóm.”

“Köszönöm, uram – mondta Norman.

Az idősebb férfi leült egy magas székre, míg Gina és Norman a kanapén ültek. Hunter úr rájuk mosolygott, és megkérdezte: “Szóval, mit tehetek önökért?”.

Elmesélték neki a képet, amit az erdőben találtak, és Mr Hunter arckifejezése lassan aggodalomra váltott. “Hűha, azt a képet már évek óta nem láttam.”

“Látta már korábban?” Gina sürgette, izgatottan, hogy Mr Hunter úgy tűnt, többet tud róla.

“Látta? Én tettem oda” – árulta el Mr Hunter, mindkettőjüket megdöbbentve.

“Ki volt önnek az a fiú, uram?” Norman közbeszólt.

“Az egyetlen megmaradt fiam volt. Gondolom, valaki mesélt önnek a városban élő szektáról szóló legendákról, igaz?” – kérdezte az idősebb férfi, és mindketten bólintottak. “Nos, ez nem igazán legenda. De nem is vallási dolog volt. A közösség nem bízott a kívülállókban, és inkább nem beszéltek senkivel. Én megszegtem ezeket a szabályokat, amikor beleszerettem Marybe.”

“Ön a férfi a történetből?” Gina megdöbbenve kérdezte.

“Igen. Utáltam a közösséget, és a szüleim nem engedtek más emberek közé. De amikor találkoztam Maryvel, azonnal beleszerettem. Amikor teherbe esett, a szüleim rákényszerítették, hogy költözzön hozzánk, és nem volt más választásunk. Mary szülei dühösek voltak a terhesség miatt” – mondta Hunter úr, miközben felnézett a plafonjára, miközben felidézte ezeket az emlékeket.

“Mi történt?”

“Ikerfiúk születtek, és Mary az ő kedvükért kitartott mellette. De a közösség keményen bánt vele, és még keményebben bántak a fiúkkal. Végül, amikor a fiúk ötévesek voltak, azt terveztük, hogy megszökünk, és messzire költözünk. De valaki felfedezte a tervünket. Mary megragadta az egyik ikert, Briant, és elfutott. De nem jutott messzire – Hunter úr hirtelen megállt, és összeszedte a gondolatait.

“Nagyon sajnáljuk – mondta Norman, és lenézett. “Talán nem kellett volna megkérdeznünk.”

“Nem, el kell mondanom valakinek, mert úgy tűnik, a városban mindenki azt hiszi, hogy ez csak népmese, pedig valóság volt. Megtörtént” – erősködött Hunter úr. “Amikor megláttam, mit tettek, tudtam, hogy nem menekülhetek. De a másik fiamnak, Normannek el kellett költöznie. Elmentem a városba, betettem egy homárszállító teherautó hátuljába, és soha többé nem láttam.”

“Norman?” Gina megkérdezte, nagy, könnyes szemekkel nézett vissza a férjére.

“Igen, ez volt a neve. Mindenesetre ezután kihívtam a rendőröket a közösséghez. Mindent elmondtam nekik. Ők letartóztatták az elkövetőket, a többiek pedig elmenekültek. Nem tudom, hogy most hol vannak, de remélem, mind megrohadnak. Ezután felültem a saját teherautómra, és megpróbáltam megkeresni Normant. Azt hittem, hogy az a teherautó homárt szállít a közelben, de tévedtem. Évekig próbáltam megtalálni a fiamat, de hiába”.

Hunter úr zsebkendőt húzott elő a zsebéből, és letörölte a könnyeit.

“Uram – kezdte lassan Gina. “Okunk van feltételezni, hogy a férjem lehet az ön fia. A neve szintén Norman.”

Az idősebb férfi hitetlenkedve nézett rájuk. “Tényleg? De miért?”

Elmesélték neki, hogy megtalálták a képet a sírkövön, és hogy mennyire hasonlít az a fiú az ő fiukra, Blake-re. “De megkérdezhetem, hogy miért volt az én képem egy sírkövön?”

“Nem olvastad a neveket a betonkövön? Ott van Mary és Brian nyughelye. Nem tudtam, hogy Norman túlélte-e, vagy történt valami, ezért helyeztem el azt a képet, hogy őt is meggyászoljam” – magyarázta Hunter úr az indoklását. “De lehet, hogy ön Norman? Az én gyerekem?”

“Nagy esély van rá – mondta Norman, és sírni kezdett.

DNS-tesztet végeztek, hogy megerősítsék a gyanújukat, és kiderült, hogy igaz. Elmondták Blake-nek, hogy mi folyik itt, és bemutatták Mr. Hunternak. Lassan megismerték az idősebb férfit, aki a család részévé vált. És a történet bejárta a városukat. Az emberek csodálkoztak, hogy ez nem csak egy legenda, és valamennyire happy enddel végződött.

Mit tanulhatunk ebből a történetből?

A legendák okkal léteznek. Néhány mítosz valós történeteken alapul. Nem mind kitalált vagy gyerekeknek szóló elrettentő mese.
Kövesd az ösztöneidet. Normannek furcsa érzése volt a sírköveken lévő képpel kapcsolatban, és követte a megérzését, amíg rá nem jöttek a megdöbbentő igazságra.

via