A galériás beengedi a hajléktalan idős hölgyet, aki a vászonra mutat, és azt mondja: “Ez az én munkám!”

Frank Mason az újonnan nyitott művészeti galériája előtt álló táblát bámulta. Minden álma idáig vezetett, és elöntötte az öröm.

Gyermekkora óta művészi karriert akart befutni, de a szülei inkább az üzleti élet felé terelték. Neheztelt rájuk emiatt, de most már elismerte, hogy talán bölcs döntés volt, hiszen ezeket a képességeket a galéria vezetésében is hasznosítani tudta.

Bárcsak élnének még a szülei, hogy megköszönhesse nekik. A galériát arra akarta használni, hogy a helyi művészek legjobb munkáit mutassa be, akik közül sokan megérdemelték volna, hogy ismertebbek legyenek.
Sietett befelé, hogy felakassza az első festményt a falra: egy rendkívül részletgazdag tájképet Sheilától, a kedvenc művészétől. Értékes volt, mivel a nő néhány évvel ezelőtt eltűnt.

Néhány évvel később Frank már jövedelmező üzletté fejlesztette galériáját. A világ minden tájáról érkeztek művészeti turisták, hogy megnézzék kiállításait, és a gyűjtők gyakran fordultak hozzá tanácsért. Mindennél büszkébb volt arra, hogy kis galériája hozzájárult a helyi művészeti közösség felemelkedéséhez.

Egy nap Frank az ablakban állt, és figyelte, ahogy az erős szél hópelyheket szór az utcán. Az időjárás rossz volt az üzlet szempontjából, de gyönyörű volt nézni.

Frank perifériás látóterében felvillant egy mozdulat. Ettől annyira megijedt, hogy majdnem elejtette a kávéscsészéjét. A bejárati ajtóhoz lépett, és a jobb kilátás érdekében bekukucskált a fába illesztett üvegablakokon keresztül.

Egy nő állt ott, szürke kabátban. Hópelyhek borították a vállát, és fehér hajfürtök bújtak elő a gyapjú sapka alól. Kinyitotta az ajtót, és a nő felugrott.

“Jó napot – köszöntötte Frank.

“Ez az időjárás nem valami jó, igaz? Szeretne jegyet venni?”

A nő ráncolta a homlokát, és megrázta a fejét. “Nincs pénzem. Csak ki akartam jutni egy kicsit a hóból.”

Közelről Frank meg tudta állapítani, hogy a nő szegény. Sajnálta, hogy kint ragadt a hidegben.

“Szereti a művészetet?” – kérdezte.

A nő arca felragyogott. “Szeretem a művészetet. Sajnos ez a szenvedély mostanában nem ég bennem olyan erősen. Csak az ingyenes galériák látogatását engedhetem meg magamnak, és ott sosem látom a kedvenc művészeimet.”

“Ó? Mint például kiket?”

A hölgy gyorsan elsorolt néhány nevet. Frank megdöbbenve hallotta, hogy a nő sok olyan kevéssé ismert művészt szeret, mint ő. Minden egyes említésnél megbeszélte, hogy mit szeretett a művész stílusában.

Frank soha nem gondolta volna, hogy ez a rongyos nő ilyen árnyaltan ért a művészethez. Szélesebbre tárta az ajtót, és intett a nőnek, hogy lépjen be.

“Itt találja az összes ilyen művészt – mondta.

“És bármikor ingyen meglátogathatja, amikor csak akarja.”

“Tényleg?” A nő habozott.

Frank bólintott. “Hozhatok egy csésze teát vagy kávét, hogy felmelegedjen?”

A nő elfogadta a tea ajánlatát. Amikor Frank visszatért, hogy odaadja neki a csészét, észrevette, hogy a nő keze erősen remeg.

“Ne törődjön a remegésemmel – mondta. “Mióta elvesztettem az otthonom, nehezen kapok gyógyszert. Olyan sok helyen nem hajlandóak segíteni, ha nincs állandó lakcíme az embernek.”

Frank együttérzést érzett a nővel. Elkezdte körbevezetni a galériában. Megbeszélték a művészeket és a festményeken látható technikákat, és Frank úgy döntött, hogy a tárlatvezetést a kedvenc darabjával fejezi be.

“Van még egy utolsó festmény, amit meg akarok mutatni önnek” – mondta. Kinyitotta a magángyűjteményét tartalmazó szoba ajtaját. Mivel az itt található festmények egyike sem volt eladó, csak bizonyos napokon bocsátotta őket megtekintésre.

A nő élesen kifújta a levegőt, és a szoba közepén kiállított Sheila-tájképre mutatott.

“Az az enyém – mondta. “Én festettem.”

“Mi?” Frank megdöbbent. “Hogy hívják?”

“Sheila. Bizonyítani tudom.”

A nő a kabátjába nyúlt, és megmutatta Franknek a társadalombiztosítási kártyáját.

Frank csodálkozva tanulmányozta a kártyát. “Maga az egyik kedvenc művészem. Évek óta kérdezősködöm önről és a munkáiról, de senki sem tudta, mi történt önnel”.

“Parkinson-kórt kaptam.” Sheila felsóhajtott. “Nem tudtam többé festeni. Aztán meghalt a férjem, és el kellett adnom a házamat. A lányom családjával éltem, de aztán ő és az unokám meghaltak egy repülőgép-szerencsétlenségben.”

Sheila elkomorult. “Alig egy évvel később a férje újra megnősült, és kirúgott engem. Azóta az utcán élek.”

“Nem fog többé az utcán élni – mondta Frank. Mélyen megérintette a tragédia, amit Sheila átélt, és nem tudta elviselni a gondolatot, hogy továbbra is így éljen. “Velem maradhat.”

Sheila meglepetten nézett fel rá. “Biztos benne?”

“Száz százalékig. Ha megfelel a feladatnak, akkor munkát is szeretnék ajánlani önnek, hogy segítsen a gyerekeim gondozásában.”

“Az nagyon tetszene!”

Sheila beköltözött Frankhez, és hamarosan a család részévé vált. A gyerekeknek nem voltak élő nagyszüleik, és nagyon örültek, hogy Sheila az életük része lett.

Amikor a helyi művészeti közösség megtudta, mi történt Sheilával, összefogtak, hogy adománygyűjtést szervezzenek számára. Frank azonnal felajánlotta a galériáját helyszínnek.

Néhány művész tanfolyamokat kínált, mások pedig kiállításokat rendeztek. Néhányan még azt is felajánlották, hogy kiállítják gyorsfestő képességeiket. Hamarosan összegyűlt annyi pénz, hogy ki tudják fizetni a Sheilának szükséges gyógyszereket.

Egy nap Sheila behívta Franket a szobájába, hogy mutasson neki valamit. A sarokban egy festőállványon ott állt egy festmény a gyermekeiről.

“Az első eredeti Sheila-festmény húsz év óta.”

“Ön festette?”

Sheila bólintott. “Most, hogy újra szedem a gyógyszereket, vannak napok, amikor nem is olyan rossz a remegés. Néhány hete úgy döntöttem, hogy újra megpróbálkozom a festéssel, és meglátjuk, hogy megy.”

Sheila leemelte a festményt a festőállványról, és Frank felé nyújtotta. “Nem a legjobb munkám, de remélem, elfogadja hálám jeléül.”

Mit tanulhatunk ebből a történetből?

  • Legyünk kedvesek mindenkivel. Ha Frank nem érez együtt Sheilával, és nem engedi be a galériájába, soha nem derített volna fényt kedvenc művésze eltűnésének rejtélyére.
  • Kövesd a szenvedélyeidet. Egy karrierben dolgozni könnyebb, ha valóban szereted, amit csinálsz.

Ez egy kitalált történet, bármilyen hasonlóság a tényleges nevekkel vagy helyszínekkel pusztán véletlen egybeesés.

via