Alex Lewis: “A végtagjaim elvesztése rádöbbentett, hogy mim volt”

Alex Lewis egy olyan ember, aki igazán megtestesíti azt a fogalmat, hogy nem szabad feladni az életet. Az egygyermekes apuka 2013 novemberében elkapott valamit, amiről azt hitte, hogy egyszerűen csak “influenza”. Betegsége azonban hamarosan toxikus sokk szindrómává alakult, aminek pusztító hatásai voltak.

Egy húsevő baktérium támadta meg a szervezetét, és az orvosoknak csak egyetlen lehetőségük volt az életének megmentésére: amputálni kellett a végtagjait. Mindössze három százalékos túlélési esélyt adtak neki, de Lewis eltökélt volt, hogy túléli. Az esélyekkel szemben küzdött, hogy figyelemre méltó gyógyulást érjen el, és ma már bebizonyította, hogy a szkeptikusok tévedtek, és a legjobb életét éli feleségével, Lucy Townsenddel és fiával, Sammel.

Ez Alex Lewis hihetetlen története.

Könnyű panaszkodni a mindennapi életünk apró dolgai miatt. Talán a reggeli kávé egy kicsit hideg volt, a busz késett, vagy az a tévéműsor, amit tegnap este néztél, nem volt olyan jó, mint remélted.

Persze, nem baj, ha panaszkodunk a dolgok miatt – elvégre mindannyian más-más életet élünk. Ugyanakkor azonban elengedhetetlen, hogy időnként megálljunk egy pillanatra, és értékeljük azt, amink van, még akkor is, ha nem a legideálisabb körülmények között élünk.

Alex Lewis

Mostantól kezdve, valahányszor úgy érzem, hogy nincs energiám egy apró feladat elvégzésére – például a mosogatásra -, vagy egyszerűen csak kedvem támad panaszkodni az élet apró gondjai miatt, mindig Alex Lewisra fogok gondolni. Az egygyermekes apuka igazán traumatikus időszakot élt át a családjával együtt, és az élete 2013-ban örökre megváltozott.

Amit megfázásnak hitt, életveszélyes helyzetbe fordult, de minden esély ellenére Lewis élve megúszta. Ma már bebizonyította, hogy küzdőszellemmel hihetetlen dolgokra lehet képes, mint például arra, hogy megmásszon egy hegyet – anélkül, hogy karjai vagy lábai lennének.

Az angliai Hampshire-ben, Stockbridge-ben élő Alex Lewis és felesége, Lucy Townsend boldogan élik közös életüket.

2013-ban letelepedtek, az akkor kétéves fiukat, Samet nevelték, és a Greyhound pubot – az év korábbi Michelin Pubja -, valamint a közeli Lockerleyben található King’s Arms pubot üzemeltették. Alex belsőépítész és építőmester volt, és szeretett a barátaival kocsmába járni és golfozni.

Úgy tűnt, semmi sem állíthatja meg a 32 éves férfit abban, hogy élvezze a családjával és a barátaival töltött időt. Aztán 2013 novemberében minden összeomlott.

Alex csúnyán megfázott, amit a felesége, Lucy először “influenzának” gondolt. Alex és a fia, Sam is megbetegedett, de nem tűnt nagy dolognak. Egy kis alvás és pihenés valószínűleg elég lesz a gyógyuláshoz, legalábbis a család így gondolta.

A fertőzés mélyen behatolt a szövetekbe és a szervekbe.

“Mivel egy kocsma tulajdonosa és lakója voltunk, és sok különböző emberrel kerültünk kapcsolatba, azt feltételeztem, hogy ez egy szezonális megfázás, és azt hittem, hogy férfi influenzaként kezdődött” – mondta Alex Lewis a Metrónak.

Alex azonban soha nem lett jobban.

Ehelyett lázas lett, és hamarosan vér került a vizeletébe. A bőre lilássá vált, és ekkor Alex és Lucy már biztosak voltak benne, hogy ez nem egy átlagos megfázás.

Kiderült, hogy Alex streptococcus fertőzést kapott (A-típusú). 2013. november 17-én az angliai Winchesterbe szállították kórházba, és az orvosok felfedezték, hogy a fertőzés mélyen behatolt a szöveteibe és a szerveibe. Ez vérmérgezést – vagy szepszist – váltott ki, ami egy olyan életveszélyes állapot, amely számos szerv leállását okozhatja. Sokkszindrómát, vérmérgezést és nekrotizáló fascitist kapott – és a teste belülről kifelé támadta önmagát.

A család élete órákon belül a feje tetejére állt. A The Guardiannek nyilatkozva felesége, Lucy felidézte a kórházban eltöltött szörnyű pillanatot, amikor azt hitte, Alex meg fog halni.

“Hívtam a mentőket, és nyolc percen belül ott voltak. A kórházban rögtön újraélesztésbe kezdtünk, és azt mondták, hogy búcsúzzak el tőle. A veséi leálltak, és lélegeztetőgépre akarták kapcsolni” – emlékezett vissza.

Alex emlékezett arra, hogy megérkezett a kórházba, de utána minden “elmosódott”.

Az orvosok megállapították, hogy Alexnek csak három százalék esélye volt a túlélésre a megérkezését követő napokban. A bőr a karjain és a lábain, valamint az arca egy része feketére színeződött.

Egy húsevő baktérium mérgezte meg a testét.

“Le akarták kapcsolni a létfenntartó gépet, de még egy éjszakát adni akartak, hogy lássák, javul-e az állapotom, és lehetőséget akartak adni a családomnak, hogy elbúcsúzhasson tőlem” – mondta Alex a Metrónak.

“El sem tudom képzelni, min mehetett keresztül Lucy és az anyukám.

“Miután beszéltem velük a történtek óta, azt hiszem, inkább sokkolta őket, mert nem tudták elhinni, hogy ilyen gyorsan történik valami ilyen hihetetlenül invazív dolog” – tette hozzá.

“Nem emlékszem, hogy ekkor kínzó fájdalmakkal küzdöttem volna, de a családom emlékszik arra, hogy abszolút kínok között láttam magam”.

Alex végtagjait egy húsevő baktérium fertőzte meg, amely elkezdte mérgezni a testét. A fertőzés először nem terjedt át a létfontosságú szerveire, de az orvosok tudták, hogy előbb-utóbb átterjed. Azt mondták neki, hogy nincs más lehetőségük, mint amputálni a bal karját a könyöke felett, amint lekapcsolják a létfenntartó gépekről.

“Az volt bennem, hogy ‘ez a kar megöl engem, ezért el kell tűnnie'” – emlékezett vissza Alex.

Csakhogy a dolog nem ért véget az egyik karral. Hónapok alatt Alexnek az összes végtagját amputálni kellett, valamint az arcának egy részét is le kellett vágni.

“Emlékszem, hogy láttam a lábaimat a kórházban, és hogy egyre feketébbek és feketébbek lettek” – mondta. “A feketeség felkúszott a derekam felé. Arra nem emlékszem, hogy a bal karomat ilyen állapotban láttam volna, de a lábaimra élénken emlékszem.”

Alex Lewis a vállától az ajkáig kapott bőrt

Mivel Alex arcának egyes részei, főleg az ajka elfertőződött, műtétre volt szüksége, hogy helyrehozzák.

A salisburyi Alexandra Crick plasztikai sebész végezte el a műtétet – a válláról származó bőrrel pótolta az ajkai egy részét. Lewis szerint “brutális” volt.

“Körülbelül egy órába telt, mire meg tudtam enni egy szendvicset éjszaka, és ez a nővér segítségével történt” – mondta a Daily Mailnek.

Lewis lett az első olyan ember, akinek a műtét során egyszerre fedték be a felső és az alsó ajkát egyetlen bőrdarabbal.

“Az utolsó elérhető bőr a műtéthez a vállamon volt” – magyarázta Lewis. “Így azzal helyettesítették az ideiglenes lebenyt. Az összes többi bőrömet transzplantációra kellett felhasználni, vagy heges volt.”

“Az, hogy az alsó és a felső ajkamat egyszerre csinálták meg, mint most, világújdonság volt. Ez egy darab bőr, és olyan volt, mintha elképzelnénk, hogy egy zsákot teszünk a szánkba, majd körbevarrjuk a széleket. Az eredeti műtét után három-négy havonta kellett megműttetnem” – tette hozzá Lewis.

Az arca a műtét után szinte felismerhetetlen volt. A fia, Sam túlságosan félt a közelébe menni.

Alex Lewis – munka a halálközeli fertőzés után

“Segített, hogy fiatal volt, amikor ez történt. Sok borzalmas dolog elment mellette” – mondta Alex a The Guardiannek. Lucy hozzátette, hogy megpróbálta Samnek gyereknyelven elmagyarázni, mi történt.

“Sokat beszélünk nálunk a Power Rangerekről, és azt mondtuk, hogy Alex vörös Power Ranger lesz. Így tudtam elmagyarázni egy kétévesnek – hogy a karjai leváltak és a helyükre kerültek. Egy két-háromévesnek ez elég menő volt.”

Hónapok után Alex végre elhagyhatta a kórházat, bár az élet, ami rá és a családjára várt, nagyon más volt. Szerencsére az orvosoknak sikerült megmenteniük a jobb karját a könyökénél, ami kulcsfontosságú volt. Több ezer fontot gyűjtött össze a karprotézisekre, amelyek lehetővé tették számára, hogy fémcsipesszel egyen.

Közben a felső és alsó ajkát fedő műtét nagy sikerrel járt; ma Alex ugyanolyan jól tud beszélni, mint a szörnyű események előtt.

“Az az egy könyök az egész függetlenségét jelenti” – mondta Lucy.

“Mindent újra kellett tanulnom” – mondta Alex. “Attól kezdve, hogy megtanultam enni, inni, felöltözni, megtanultam használni a protézist, és megtanultam önállóan mozgatni a kézi kerekesszéket.”

Lewis számára nehéz volt karok és lábak nélkül élni, de fia, Sam hatalmas inspirációt jelentett számára függetlenségének visszaszerzésében. Ahogy visszatért a való világba, Alex is rájött, hogy jót akar tenni, és elhatározta, hogy a lehető legjobb módon használja ki helyzetét.

Pénzt gyűjtött egy kerekesszékes gyár építésére Etiópiában.

Feleségével együtt létrehozták az Alex Lewis Trustot, hogy maximalizálják az Alexnek nyújtott támogatást, hogy lehetőséget kapjon egy teljes és független életre.

Ugyanakkor Lewis rájött, hogy segíthet másokon, és ami a legfontosabb, más fogyatékkal élőkön is. Így amellett, hogy motivációs előadóként dolgozott, több technológiai projektben is részt vett.

Alex bekapcsolódott a protézisek tervezésével kapcsolatos kutatási projektekbe. Több dolgot is kipróbált, például napenergiával működő, akkumulátorral működő négykerekű kocsit – amelyet a Southamptoni Egyetem mesterszakos hallgatói terveztek. Lehetőséget kapott arra is, hogy Grönland déli csücskét, valamint az Orange folyó egy 300 km hosszú szakaszát kajakkal megkerülje Namíbiában.

“Amióta amputált lettem, volt szerencsém számos edzésmódszert kipróbálni a fittségem fenntartása érdekében, fizioterapeutákkal dolgoztam, és meglátogattam a Help for Heroes edzőtermeit” – mondta Lewis.

“Első osztályú útmutatást kaptam, de semmi sem volt olyan hatékony, mint az EMS edzés, különösen ilyen rövid idő alatt.

“Elképesztő, ahogy a gép segít nekem, hogy olyan izmokat mozgassak, amelyeket nem éreztem, mióta elvesztettem a karjaimat és a lábaimat” – tette hozzá.

“Erősebbnek érzem magam az edzéseken, a mindennapi életfeladatok könnyebben mennek, és nagyobb önbizalmat nyertem, hogy képes vagyok vállalni ezeket a kihívásokat”.”

“Célunk, hogy világszerte javítsuk a mozgáskorlátozottak életét”

Alex emellett segített létrehozni a Wild Wheelchairs Projectet, amelynek célja, hogy világszerte javítsa a mozgáskorlátozottak életét. A projekt emellett pénzt gyűjt egy kerekesszékgyártó üzem építésének és működtetésének finanszírozására Etiópiában.

2019-ben megmászta Afrika egyik legmagasabb hegyét egy speciálisan kialakított buggy segítségével.

“Sikeresen végigkerékpároztunk az etiópiai Simien-hegységen, és végül feljutottunk a legmagasabb hegyükre, a Ras Dashen 4200 méteres magasságába” – magyarázta Lewis.

“Ott leszálltunk, én pedig megmásztam az utolsó 300 métert a csúcsig.”

Hozzátette: “Kihasználtuk ezt az alkalmat, hogy felhívjuk a figyelmet a fogyatékkal élők társadalmi kirekesztettségére Etiópiában. Emellett létrehoztuk a The Wild Wheelchairs Projectet, amelynek célja, hogy világszerte javítsunk a mozgássérültek életminőségén”.”

Lucy, Alex és Sam élete 2013 óta rengeteget változott, de ahogy Lucy mondja, nem látja a fogyatékosságát. Tisztázta, hogy ő nem a gondozója, hanem a felesége.

Hogy van ma Alex? Bár elvesztette végtagjait, ugyanaz az ember, mint korábban, és nem hagyja, hogy fogyatékossága akadályozza. Ehelyett a szerető apa és férj mindent megtesz azért, hogy segítsen másoknak, és információkat és ismereteket terjesszen a helyzetéről.

Alex Lewis ma

Sőt, Lewis azt mondja, hogy az az év, amikor elvesztette végtagjait, “élete legjobb éve” volt.

“Többet éltem az elmúlt négy évben, mint az azt megelőző 33 évben, és ez ráébresztett arra, hogy mennyire szeretem Lucyt és Samet” – mondta Alex a Metrónak.

“Annyi mindent megbántam, amit nem tettem meg, amikor még voltak karjaim és lábaim, de nem hagyom, hogy ez újra megtörténjen. Nem változtatnék semmin, egy pillanatig sem”.

Sam félt az apjától, amikor a kórházban ragadt. Idővel azonban megértette, hogy az apja a fogyatékossága ellenére is ugyanolyan szerető ember, mint korábban.

 

A bejegyzés megtekintése az Instagramon

 

Alex Lewis (@alexlewistrust) által megosztott bejegyzés

“Most már minden rendben van vele, és minden, amit teszek, azt mutatja, hogy a fogyatékosság nem probléma. Csak tovább kell lépni és megtalálni a módját” – mondta Alex a fiáról. “Elég rugalmasnak lát engem, és ahogy idősebb lesz, elfogadja, hogy ez vagyok én.

“Nem akarom, hogy úgy lásson engem, mint aki segítségre szorul, és mivel fogyatékos vagyok, hazahozhatok neki néhány klassz eszközt, amivel játszhat” – tette hozzá.

Nincsenek szavak, amelyek kifejezhetnék azt a csodálatot, amit Alex Lewis iránt érzünk. Ő az élő bizonyíték arra, hogy sosem késő feladni, vagy a fogyatékosság ellenére is olyan életet élni, amilyet szeretnénk.

via