Hogyan “változtatta meg” egy fiú számára a korai autizmus-diagnózis az életet

Amikor Tony Hernandez Pumarejo kisgyermekként Puerto Ricóban nőtt fel a 90-es évek elején, a családja úgy érezte, hogy valami “más” van benne. Hároméves korában, amikor a legtöbb gyermek már teljes mondatokat beszél, Tony nem beszélt.

Tony családja több információt keresett a fiukkal kapcsolatban, de ellentmondásos véleményeket kaptak az állapotáról. A tanárok azt állították, hogy nem sok remény van Tony jövőjére nézve, az egyikük azt mondta az édesanyjának, hogy “soha nem fog semmit sem elérni az életben”.

“Hiányzott az oktatás, és még a mai napig is hiányzik, különösen a spanyolajkú közösségben, az autizmusról” – mondta Tony az Upworthy-nek. “A sztereotípiák és más tévhitek sok család számára jelentenek akadályt a válaszok keresésében, ami megnehezíti a szükséges segítség és források megszerzését.”

Végül Tony családja talált egy orvost, aki autizmus spektrumzavarral (ASD) diagnosztizálta őt. A diagnózis hatalmas megkönnyebbülést jelentett számukra, mert ez azt jelentette, hogy végre megkaphatja a megfelelő terápiákat, és beiratkozhat a speciális oktatási osztályokba.

A Psychology Research and Behavior Management szerint a korai diagnózis és a bizonyítékokon alapuló beavatkozásokkal történő kezelés “jelentősen javíthatja az ASD-vel élő személyek, valamint gondozóik és családjaik életminőségét”, mivel erős alapot teremt a jobb eredményekhez, és segít a gyermek mentális, érzelmi, fizikai és szociális fejlődésében.

A megfelelő diagnózis felállítása után Tony négy és nyolc éves kora között logopédiai kezelésben részesült, és élete során létfontosságú támogatást és segítséget kapott tanáraitól és terapeutáitól.

“A megfelelő terápiák megszerzése döntő fontosságú volt a beszédkészségem javításában. Az évek során még mindig számos kihívással kellett szembenéznem, többek között a szociális kommunikációval, a rövid távú munkamemóriával, a szorongásos zavarral és a kapcsolatépítéssel kapcsolatos nehézségekkel” – mondta, “de a korai diagnózis mindent megváltoztatott az életemben”.

2012-ben, 21 évesen Tony Floridába költözött, ahol az édesanyja élt.

Azóta Tony kiemelkedő eredményeket ért el az egyetemi és a szakmai életben. A Seminole State College üzleti és információmenedzsment szakán Magna Cum Laude kitüntetéssel szerzett alapdiplomát.

Tony olyan cégek ügyfélszolgálatán dolgozott, mint a Sherwin Williams, a Sam’s Club és a Home Depot, és az elmúlt évtizedben fáradhatatlanul kiállt az ASD-vel élő emberek mellett.

Tony emellett elismert szerző, aki 2018-ban adta ki “Egy autizmus nélküli élet” című memoárját, amelyet 2019-ben spanyolra fordítottak le “Una Vida Autista Sin Libreto” címmel. Szabadidejében Tony szeret túrázni, új helyeket felfedezni, templomba járni és sportolni. Jelenleg egy 1000 darabos “Star Wars” puzzle összeállításán dolgozik.

Tony jelenleg főállásban az Autism Speaks non-profit szervezetnél dolgozik, amely az autizmussal élő személyek és családjaik szükségleteinek támogatásával foglalkozik, mint az Autism Response Team tagja, ahol segít támogatni az ASD-vel élő embereket és családjaikat.

Bár akkoriban valószínűleg lehetetlennek tűnt, a Puerto Ricó-i fiatal srác, aki nehezen találta meg a szavakat, egy keresett előadóvá vált angol és spanyol nyelven egyaránt. Tony rendszeresen tart előadásokat iskolák, vállalkozások és más közösségi szervezetek számára az autizmus, a fogyatékossági jogok és a neurodiverzitás témakörében.

Úgy véli, hogy a korai diagnózis nagy szerepet játszott a sikerében.

“Szerencsés voltam, hogy korán diagnosztizáltak. Ez vezetett ahhoz, hogy megkaptam a támogatást, amire szükségem volt ahhoz, hogy leküzdjem a kihívásokat a fejlődésem első éveiben az életemben” – mondta Tony az Upworthy-nek.

Ha megtudod, hogy gyermeked ASD-s, az első pillanatban ijesztő lehet. Szülőként azonban nincs is teljesebb, mint megtapasztalni és támogatni a gyermekedet abban, hogy teljes mértékben kiaknázza a benne rejlő lehetőségeket.

“Az autizmus diagnózisa sok családban pánik és bizonytalanság érzését válthatja ki” – mondta Tony az Upworthy-nek – “de fontos, hogy a szülők vegyenek egy mély lélegzetet, és a következő lépésekre koncentráljanak, hogy segítsék gyermeküket egy jobb élet elérésében”.

Tony egy egyszerű, de erőteljes mottó szerint él: “Minden embernek célja van ezen a világon. Soha ne add fel, hogy elérd az álmaidat”.

via