Őrülten szerelmesek voltak, de a különböző bőrszínük miatt kénytelenek voltak véget vetni a románcuknak. 42 évvel később újra találkoztak — és most együtt élnek.

Miután felnőtt élete nagy részét azzal töltötte, hogy megbánta, hogy szakított egyetemi szerelmével, a 68 éves Jeanne Gustavson tavaly egy nagy lépésre szánta el magát: Elhatározta, hogy felkutatja a férfit.

“Ő volt az első szerelmem. Ő volt az igazi szerelmem” – mondta a nyugdíjas a PEOPLE-nek. Gustavson 1971-ben találkozott Steve Watts-szal a Loyola University Chicago német klubjának egyik összejövetelén, ahol ő elsőéves volt, a férfi pedig végzős.

“Nagyon feltűnő volt” – mondta Gustavson Wattsról, aki a klub elnöke volt, és hozzá hasonlóan német szakos volt. “Rendkívül jóképű, kifogástalanul öltözött, mindig úriember volt – minden, amit az ember egy barátban szeretne.”

A kapcsolatuk azonnali volt. “Nagyon hamar nyilvánvalóvá vált, hogy érzelmeket táplálunk egymás iránt” – mesélte Gustavson a The Washington Postnak. “Szerelmesek voltunk egymásba.” Egy problémával azonban szembesültek: Watts fekete volt, Gustavson pedig fehér. Az édesanyja, akivel akkoriban együtt élt, ellenezte a párosítást, és megtiltotta neki, hogy találkozgasson a férfival.

“Volt ez a mentalitásuk, hogy a feketék és a fehérek nem tartoznak össze” – magyarázta Gustavson, aki Chicago északi külvárosában nőtt fel, és most az oregoni Portlandben él.

“[Az anyja] egyszerűen kiakadt. Egyáltalán nem akarta, hogy ez a kapcsolat létrejöjjön.”

Bár Gustavson édesanyja felvette a kapcsolatot a dékáni hivatallal, és kérte az egyetem tisztviselőit, hogy tartsák külön a párt, a párnak hét évig sikerült titokban randiznia.

Sajnos a kapcsolatuk zátonyra futott, amikor a nő elvégezte az ápolónőképzőt, és olyan állást kapott, amely hosszú ingázást és késői műszakokat igényelt. Ez távol tartotta őket egymástól, és végül az ezzel járó nyomás túl sok lett Gustavson számára.

“Teljesen túlterhelt minden” – mondta. “A családi kérdés mindig is nyomasztott, mert örökre megszakította az anyám és köztem lévő kapcsolatot. Mindig is az anyám volt, és mindig is szerettem őt, de ez egész életemre kihatott a kapcsolatunkra”.

Bár Gustavson és Watts még mindig fontolgatta a házasság gondolatát, akkoriban lehetetlennek tűnt, hogy szerelmük története boldog véget érjen. “Elvesztettem volna az egész családomat” – mondta. “Tudtam, hogy ha hozzámegyek, valószínűleg soha többé nem látom a családomat.”

Végül egy este, a nővérszobában állva Gustavson telefonon keresztül szakított élete szerelmével. “Szeretlek, de ezt nem tudom megtenni” – mondta neki. “Teljesen összeomlottam” – árulta el Watts. A következő négy évtizedben nem hallottak egymásról. “Már akkor megbántam, amikor megtettem. Az elmúlt 42 évben bűntudatom volt miatta” – vallotta be Gustavson.

Végül mindketten továbbléptek az életükkel. Mindketten megházasodtak, majd elváltak. Egyiküknek sem volt gyereke. Míg Gustavson 1987-ben Portlandbe költözött az édesanyjával, Watts Chicagóban telepedett le. Mégis, egyikük sem tudta elfelejteni a másikat.

“Tudtam, hogy valahogy ez egy nyitott fejezet, soha nem zárult le” – mondta Gustavson. “Tudtam, hogy többnek kell lennie, mint ahogyan véget ért.” Végül 2020 augusztusában elhatározta, hogy megkeresi Wattsot. Nem volt könnyű dolga. “Minden zsákutcába torkollott, amikor megpróbáltam keresni őt” – emlékezett vissza. “Gyakorlatilag semmi nyoma nem volt.”

Gustavson körülbelül hét hónapon át minden lehetséges módon próbált információt szerezni Watts hollétéről. 2021 áprilisában áttörést ért el: megtalálta a férfi unokahúgának levelezési címét, és írt neki egy levelet. “Azt mondta, hogy egy idősek otthonában van” – mondta Gustavson.

“Ez volt életem egyik legboldogabb napja. Legalább tudtam, hogy hol van.” Miután több sikertelen kísérletet tettek arra, hogy elérjék őt az idősek otthonában, június végén Gustavson megjelent az idősek otthonában, hogy személyesen találkozzon Watts-szal.

“Csodálatos volt és szomorú is egyben, mert egyáltalán nem úgy nézett ki, mint amikor 50 évvel ezelőtt ismertem” – mondta. Watts két agyvérzést szenvedett, bal lábát pedig fertőzések miatt amputálták az idősek otthonában töltött idő alatt.

“Egyszerűen összetört a szívem” – mondta. De Gustavson nem akarta másodszor is elveszíteni őt. “Tudtam, hogy még mindig szeret engem. Egyszerűen tudtam” – osztotta meg a nő. “A következő másfél órát együtt töltöttük, és erősen kapaszkodott a karomba. Beszélgettünk, sírtunk, és kiderült, hogy egyikünk sem házas már, és még mindig szeretjük egymást”.”

A következő hat napot azzal töltötték, hogy bepótolják az elvesztegetett időt, mielőtt Gustavsonnak haza kellett térnie. Hamarosan megkérdezte a férfit, hogy szeretne-e vele élni. “Bárhová követnélek” – válaszolta a férfi.

Mivel Watts nem tud rendes kerekesszékben ülni, a repülés nem volt opció. A története által meghatott barátok, családtagok és idegenek támogatásának köszönhetően Gustavson el tudott intézni egy orvosi szállítóautót, hogy hazahozza első szerelmét.

Az orvosi furgonnal tett 36 órás út után Gustavson és Watts augusztus 8-án érkezett meg a nő otthonába.

“Megpróbáljuk bepótolni az elvesztegetett 42 évet” – mondta Gustavson. A pár azóta békésen berendezkedett az otthoni közös életre. “Ő gyönyörű. Csodálatos. Ő a szívem és a lelkem” – mondta Watts. “Szeretem őt. Mindig vele akarok élni.”

via