Pat Morita 3 gyerek édesapja volt, de a “Karate Kölyök” hírneve tönkretette őt, és végül újra “a mélyponton” kötött ki.

Mielőtt ismertté vált volna, Pat Morita ázsiai-amerikai színész “Hip Nip” néven stand-up komikusként volt ismert az éjszakai klubokban és bárokban. A Hyphen magazinnak írt cikkében Morita lánya, Aly elárulta, hogy apja gyermekkorát testgipszben töltötte, miután gerinctuberkulózist kapott.

Családja a szegény bevándorló gyerekek számára fenntartott jótékonysági gyengélkedőn élt a San Franciso-i Shriners kórházban. Morita kilencévesen tanult meg járni.

Első filmszerepe az 1967-es “Ízig-vérig modern Millie” című filmben volt. Nem sokkal később nagy benyomást tett a szereposztási rendezőkre, és szerepelt a “Pancser a vadnyugaton” című vígjátékban, valamint a népszerű “M*A*S*H” és a “Sanford és fia” című sorozatokban.

Morita akkor kapta meg a nagy áttörést, amikor 1975 és 1976, valamint 1982-1983 között a “Happy Days” című legkedveltebb sitcom 26 epizódjában Matsho “Arnold” Takahashi étteremtulajdonost alakította.

Az említett évek között szünetet tartott, hogy leforgassa első főszerepét a “Mr. T. & Tina” című filmben, de sajnos a sorozat megbukott, mindössze négy epizódot vetítettek belőle. Ezért később visszatért a “Happy Days”-be.

Miután a “Mr. T & Tina” megbukott, Morita személyesen és nyilvánosan is nehézségekbe ütközött. Hawaiira vonult vissza, ahol hajléktalanságában menedéket talált. A hollywoodi sztár és családja 1980-ban egy sárlavina következtében elvesztette otthonát.

46 évesen a komikus ismét munka nélkül maradt, és több éven át alkalmi munkákat vállalt, többek között éjszakai klubokban és autóreklámokban, bármit, amiből ki lehetett fizetni a számlákat. Barátja, Redd Foxx közbelépett, és segített neki és családjának otthont találni, hálát mutatva haverjának – azt mondta Morita:

“Nem lenne meg a házam, ha Redd nem lett volna”.

Szerencséjére a csillagok 1984-ben összeálltak, amikor megkapta Mr. Miyagi nevezetes szerepét a “Karate kölyök” című filmben, amely több mint 100 millió dolláros bevételt hozott.

Az akcióhős azt mondta, ha a film folytatása is ugyanolyan jól sikerülne, akkor minden számláját ki tudná fizetni, és félre tudna tenni pénzt a gyermekei főiskolai tandíjára. “A Karate Kölyök: Második rész már az első hétvégén 12 millió dollárt hozott a konyhára.

MORITA HÁROM HÁZASSÁGA

Morita élete során háromszor nősült meg. 21 évesen, 1953-ban feleségül vett egy akkor 27 éves nőt, Kathleen Yamachit.

A pár 1954-ben fogadta első és egyetlen közös gyermeküket, Erin nevű lányukat. Anyagi gondokkal küzdött, és több munkahelye is volt.

Akkoriban szülei kínai éttermében dolgozott, de úgy érezte, hogy jobban fizető állásra van szüksége, és egy rakéta- és rakétahajtóműveket gyártó cégnél talált munkát. Ő és Yamachi 1967-ben, 14 év házasság után elváltak.

Morita 1970-ben újra megnősült, elvette Yukiye Kitaharát, és esküvői fogadásukat a Playboy Clubban tartották. Nem sokkal később két lányukat, Aly-t és nővérét, Tia-t köszöntötték.

Második házassága alatt az “Hívatlan szövetséges” sztárja népszerűségre tett szert, miután ismeretlen komikusból Oscar-jelölt színésszé vált a “Karate kölyök” című filmben a közkedvelt Mr. Miyagi felejthetetlen szerepéért. Morita és Kitahara 1989-ben váltak el.

Harmadik házasságát Evelyn Guerreróval kötötte, akivel 1964-ben, 15 éves korában ismerkedett meg. Morita az édesanyjával osztozott a menedzserén, amikor éjszakai klubokban kezdett el hostként dolgozni.

Az Oscar-jelölt és Guerrero csak évekkel később találtak újra egymásra, és 1994-ben Las Vegasban összeházasodtak. Guerrero televíziós és filmszínésznő, akinek többek között szerepelt a “Wild Wheels” című filmben, és játszotta egy sorozatgyilkos áldozatát a “The Toolbox Murders” című filmben.

Guerrero 1980-ban visszatérő szerepet kapott a “Dallas” című szappanoperában. Moritával nem született közös gyermekük, de mostohaanyja lett a férfi három lányának.

MORITA TRAGIKUSAN HALT MEG HETVENÉVES KORÁBAN.

Morita sajnos 2005 novemberében, 73 évesen elhunyt. Halálának okáról akkoriban ellentmondásos híreket közöltek. Lánya, Aly elárulta, hogy szívelégtelenségben halt meg egy Las Vegas-i kórházban.

Eközben a régi menedzsere, Arnold Soloway nyilvánosságra hozta, hogy veseelégtelenségben halt meg egy kórházban, miközben transzplantációra várt. Továbbá, Guerrero egy nyilatkozatban elmondta, hogy házastársa “egész életét a színészetnek és a komédiának szentelte”.

A karrierjét meghatározó “A karate kölyök” sikere mellett Morita számos más szerepet is kapott olyan filmekben. A hangját kölcsönözte a Disney 1998-as “Mulan” című filmjéhez is.

Lánya, Aly elárulta, hogy a ’90-es években a Karate kölyök című filmben való emlékezetes szereplése után a társai és a média elismerését is elnyerte, és úgy kezelték, mintha királyi családtag lenne. Moritát mindenhol elismerték Mr. Miyagi bölcs sensei szerepének köszönhetően, és milliókat keresett a filmek sikeréből.

A királyi bánásmódhoz tartozott, hogy repülőgépen repülték, ötcsillagos szállodákban szálltak meg, és limuzinokban vagy városi autókban sofőrözték, mert azt hitte, hogy végre megtalálta azt, amit egész karrierje során hajszolt.

“Mégis, sok más etnikai színészhez hasonlóan, akiket munkájuk e végső tanúságtételére jelöltek, ő is pontosan ott végezte, ahol elkezdte, a legalján” – mondta Aly. Hozzátette, hogy bár a Karate Kölyök eredeti filmje kifizetődő volt, tönkretette apja önérzetét és céltudatosságát, mert mindig Mr. Miyaginak bélyegezték.

Megjegyezte, hogy Hollywood nem adott esélyt a háromgyermekes apának arra, hogy a filmes franchise után jobban megmutassa tehetségét, mivel nem volt elég szerep az etnikai színészeknek.

Egy időben Morita a féktelen alkoholfogyasztása miatt szakított harmadik feleségével, Guerreróval. Aly azt nyilatkozta, hogy “a hírnév súlya és magánya végül tönkretette őt”.

via