A férj azt akarta, hogy a felesége nullás méretű legyen, ezért arra kényszerítette, hogy 12 fájdalmas évig éheztesse magát.

Sokkal rosszabb, mint egy rémálom, amikor az a személy, akivel alig vártad, hogy az életed hátralévő részét együtt tölthesd, olyanná válik, akitől a legjobban félsz. A 32 éves Catherine azt hitte, hogy igent mondott álmai férfijának, Matthew Hartley-nak, de túl fiatal volt ahhoz, hogy a kapcsolatuk korai szakaszában észrevegye a jeleket.

Catherine még fiatal tinédzserként ismerkedett meg Matthew-val; ő 15, a férfi pedig 25 éves volt. A pár 2006 októberében házasodott össze, és nem kellett sok idő, hogy a férfi elkezdje megmutatni az igazi arcát. Matthew viselkedésének irányító oldala már az esküvőjük napján is előjött. “Nagyon fiatal voltam, amikor megismertem, és az egyik dolog, amit tett, az az volt, hogy ápolt engem. Az irányító viselkedése abban a pillanatban kezdődött, amikor kimondtam az igent” – mondta a Daily Record beszámolója szerint. “Az esküvőnk után megragadott a karomnál fogva, és azt mondta, hogy elmegyünk, így még a saját fogadásomra sem mehettem el”.

De ez csak a jéghegy csúcsa volt. Matthew nem engedte enni, mert “nem akart kövér feleséget”. Míg Catherine teljesen átlagos, 12-es (38-as eu méret) méretű ruhákat hordott, amikor összeházasodtak, Matthew irányító viselkedése lassan leépítette a felesége jólétét, csökkentette az önbecsülését és – szó szerint – a testét is.

“Azt mondta, kövér vagyok, ezért diétára fogott. Egy 0-s méretű feleséget akart” – mondta Catherine – “Ha lefekvés előtt ettem, arra kényszerített, hogy a kanapén aludjak, mert nem szerette rajtam az étel szagát. A végén olyan sovány lettem, hogy amikor lefeküdtem a matracra, fájtak a csontjaim”. Addig éheztette, amíg “Catherine-ból” alig maradt valami, mind testileg, mind lelkileg.

Frusztrációját erőszakkal kezdte rajta levezetni, és ez apránként károsította Catherine-t. “Egy nap a családommal voltunk a nappalijukban, és megkértem, hogy vigyen el enni, mert éhes vagyok” – mesélte. A férfi teljesen elvesztette az önuralmát, és rendkívül durván bánt vele.

Matthew azon igénye, hogy irányítsa feleségét, elérte azt a pontot, amikor az állandó megfigyelés miatt a feleség kényelmetlenül érezte magát a saját otthonában. “Irányítani akart engem, és a házunk minden szobájába, még a hálószobánkba is kamerákat szerelt, hogy a telefonján keresztül figyelhessen engem…” – mondta az asszony. “Megrémített, és örömét lelte abban, hogy kí.nozhatott, mert nem tudott mit kezdeni az idejével.”

Catherine szerint Matthew a leghülyébb dolgok miatt is felháborodott, és rendkívül megnehezítette az életét. “Az életem olyan volt, mint az Egy ágyban az ellenséggel című thrillerben. Ha a fürdőszobai törülköző nem lógott tökéletesen egyenesen, megőrült” – mondta.

A dolgok csak rosszabbra fordultak, amikor 2012-ben a nő gyermeket várt tőle. “A terhességem alatt hátfájásom volt, és egyszer, amikor megkértem, hogy masszírozza meg a hátamat”, a férfi rendkívül reaktív volt vele, és “undorítónak és kövérnek” nevezte.

Catherine végül 2017 augusztusában vette a bátorságot, hogy elhagyja bántalmazó férjét, és 2019 áprilisában elváltak. De egy szerződés sem tudja eltörölni a rémálomszerű emlékeket, amelyeket a házassága hagyott benne. A nő nem tudja elhinni, hogy a férfi 12 hónapos felügyelettel (és pénzbírsággal) szabadlábon sétálhat ki a bíróságról, még azután is, hogy a férfit bűnösnek találták Catherine többszöri bántalmazásában – írja a The Sun. A férfit azért ítélték el, mert 2010 decembere és 2011 januárja között bántalmazott egy másik nőt.

Catherine azonban úgy véli, hogy az őt ért kínzások semmi ahhoz a büntetéshez képest, ami Matthew-ra vár. “12 évig voltam a foglya, gyakorlatilag életfogytiglani börtönbüntetést töltöttem le, ő pedig csak egy pofont kapott. Olyan, mintha nem számítana, ami velem történt” – mondta Catherine. “Keményebb büntetésekre van szükség az olyan emberek számára, mint ő.”

Számára ez nem csak arról szólt, hogy át kell esnie a váláson, hanem sokkal inkább arról, hogy a fizikai és érzelmi egészségét az alapoktól kezdve építse fel. A házasságuk alatt Catherine annyira lefogyott, hogy már csak 7 éves gyerekeknek készült ruhákba fért bele. És amellett, hogy a fizikai egészsége is károsodott, az önértékelését is elvesztette. A 12 év, amit Matthew-val egy mérgező házasságban töltött, pokollá vált számára. “Elvette az önbizalmamat és az önértékelésemet. Szégyelltem magam a bántalmazás miatt. Tudtam, hogy a nővéreim soha nem tűrtek volna el ilyesmit. Úgy éreztem, hogy kudarcot vallottam” – mondta. “Végül belementem olyan dolgokba, amiket akart, mert azt reméltem, hogy talán kedvesebb lesz hozzám, de sosem voltam elég tökéletes.”

Arra buzdította az embereket, hogy szálljanak ki az ilyen kapcsolatokból, mert semmi sem indokolja az ilyen bánásmódot. “Ezek az emberek nem változnak.” – mondta. “Senki sem érdemli meg, hogy így éljen. El kell mondanod valakinek. Ki kell szállnod.”

 

via