Egy 17 éves zseniális kölyök szabadidejében épített egy agyvezérelt műkart

Az embereknek a legkülönfélébb élményeik voltak a lezárás alatt. Egyesek vállalkozást hoztak létre, mások új készségeket tanultak, és voltak, akik egyik kanapéról a másikra költöztek anélkül, hogy kiöntötték volna a tányér nachót. Mindannyian méltó törekvések.

Aztán ott van Benjamin Choi, egy 17 éves középiskolás, aki úgy döntött, hogy olyan műkart épít, amelyet agyhullámokkal lehet irányítani. Choi 2020-ban, 15 évesen kezdte el a kiterjedt projektet a nővére 3D nyomtatójának segítségével. A protéziskar ötlete a “60 Minutes” egyik riportjában elhangzott egy elme által vezérelt protéziskarról, de ahhoz, hogy a kar működjön, műtétre volt szükség, hogy a felhasználó agyának “motoros” kéregállományába érzékelőket ültessenek.

Choi a Smithsonian Magazine-nak elmondta: “Akkoriban nagyon, nagyon megdöbbentem, mert ez a technológia annyira lenyűgöző volt. De az is megrémített, hogy szükség van erre a nagyon kockázatos nyitott agyműtétre. És annyira elérhetetlen, több százezer dollárba kerül”.

A tinédzser célja az volt, hogy a robotvégtagot megfizethetővé tegye, és ezáltal elérhetőbbé tegye. Azt is szerette volna elérni, hogy ne legyen szükség olyan műtétre, amelynek során valaki agyában kell kutakodni, hogy a protézis működőképes legyen. A nővére 3D nyomtatójának használata az első prototípushoz időigényes volt, és fárasztó munkát igényelt a darabok összekötése, mivel a nyomtató csak 4,7 hüvelyk hosszú darabokat tudott nyomtatni.

Choi-nak 30 órába telt csak a kar részeinek kinyomtatása, mielőtt gumiszalagokkal és csavarokkal összeillesztette volna. A protézis a fej gesztusai és az agyhullámok adatai alapján működött.

Meglepő módon a műkar nem Choi első próbálkozása volt a kódolásban. Már általános iskolás kora óta részt vesz robotikai versenyeken, ahol nem csak robotokat kellett építenie, hanem kódolni is kellett őket, hogy úgy mozogjanak, ahogy ő akarta. Többször is részt vett a VEX Robotics World Championships-en, 9. osztályban pedig a Stack Overflow-n található videók megtekintésével tanította meg magának a C++ és Python számítógépes programozási nyelveket.

Egyelőre a kar egy állványra van szerelve. Az elmúlt két évben Choi azon dolgozott, hogy tökéletesítse a kart, mielőtt egy csatlakozóaljzatot adna hozzá, amihez szerinte egyedi felszerelésre lesz szükség. A kar jelenleg a 75. iterációjánál tart. Choi még mindig képes fenntartani a protézis megfizethetőségét, a gyártási költség 300 dollár körül van. Jelenleg egy alap testre szerelt felsőtest-protézis körülbelül 7000 dollárba kerül.

Choi önkéntesekkel dolgozik együtt, hogy adatokat gyűjtsön és fejlessze a mesterséges intelligenciával rendelkező kar működését. A középiskolás előtt még hosszú út áll, mire a kar elkészül és piacra kerülhet, de ez nem akadályozta meg abban, hogy elismerjék. Díjat nyert a Microsoft Imagine Cup, a Regeneron International Science and Engineering Fair és a National At-Home STEM Competition versenyen. Emellett a polySpectra Inc. gyártási támogatását is elnyerte, amelyet 2020-ban ítéltek oda neki, hogy segítse a kar gyártását. A polySpectra tartós 3D anyagokat gyárt.

Choi azt tervezi, hogy főiskolára jár, ahol mérnöki tanulmányokat folytat, és folytatni szeretné a műkarján való munkát, hogy végül klinikai tesztekig eljuttassa azt. Ha ez sikerül neki, akkor az életét megváltoztathatja annak a 2 millió embernek az Egyesült Államokban, akik végtaghiánnyal élnek.

via