Egy örökbefogadott fekete nő 28 évesen jött rá, hogy ő egy Sierra Leone-i hercegnő: „Elképesztő volt”

Amikor Sarah Culberson 2004-ben először tette be a lábát a Sierra Leone-i Bumpéba, fogalma sem volt, mire számíthat.

Mindössze napok teltek el azóta, hogy megtudta, ki a biológiai apja, megtudta, hogy Nyugat-Afrikában van családja, és hogy a világnak azon a részén hercegnőnek számít. És most itt volt, az Atlanti-óceán túlsó partján, szemtanúja volt az elképzelhetetlennek: hiányzó végtagokkal rendelkező gyerekeknek, rommá lerombolt iskoláknak, egész városrészeknek, amelyek elpusztultak vagy porig égtek.

“Elképesztő volt. A valóság nem csak az volt, hogy ‘Jövök, hogy találkozzak a családommal, és minden tökéletes’. Ez egy valóságellenőrzés volt. Ezt élték át az emberek. Ez az én családom. Hogyan lesz ez a hercegnő része ennek a közösségnek, és hogyan fog változást hozni az országban?”. mondta Culberson az NBC Newsnak.

 

A bejegyzés megtekintése az Instagramon

 

Princess Sarah Culberson (@iamprincesssc) által megosztott bejegyzés

“Éreztem a freetowni nyugtalanságot. Éreztem a levegőben, hogy az emberek idegesek és próbálják megvédeni magukat. Annak ellenére, hogy két éve béke van, az emberek még mindig résen voltak” – tette hozzá.

Sarah Nyugat-Virginiában nőtt fel, miután egy fehér család örökbe fogadta két nappal az első születésnapja előtt, és nem is tudott az évtizedes, brutális polgárháborúról Sierra Leonéban, amely emberek tízezreit ölte meg, és sokakat végtagok nélkül hagyott. Csak amikor 28 évesen elkezdte keresni a biológiai családját, találta meg a teljesen váratlan kapcsolatot az országgal.

Miután megtudta, hogy biológiai édesanyja 11 éves korában meghalt, Sarah felbérelt egy magánnyomozót, hogy keresse meg biológiai apját.

A keresés a nagybátyja hívásában csúcsosodott ki, aki életét megváltoztató információkat adott neki önmagáról. “Ó, Sarah, annyira örülünk, hogy megtaláltak! Tudod, hogy ki vagy? Egy királyi család tagja vagy. A dédnagyapád egy legfőbb főnök volt. A nagyapád, a nagybátyád egy 45000 (ma 70000) főnökből álló törzsfőnökséget vezet. Te is lehetsz főnök. Ebben az országban hercegnőnek számítasz” – mesélte Sarah a nagybátyja szavait a NowThis Newsnak.

Sarah aznap tudta meg, hogy rokonságban áll a bumpe-i mende törzzsel, amely afrikai királyi család. A mende – akik általában az ország keleti és déli részén élnek – Sierra Leone két legnagyobb etnikai csoportjának egyike, az ország lakosságának 33,2 százalékát teszik ki.

Egy legfőbb főnök gyermekeként Sarah mahaloi-nak számít, ami a bumpe falu hercegnőjévé teszi. “A hercegnőről csak a filmekben látottakat tudtam elképzelni” – magyarázta. “[De] ez valójában a felelősségről szól. Arról szól, hogy a dédapám és a nagyapám nyomdokaiba lépjek, és arról, amit ők tettek az országért. Rájöttem, hogy hercegnőként ez a szerepem, hogy tovább vigyem előre a dolgokat az országban.”

A közhiedelemmel ellentétben Sarah tekintélyes címe nem jelentette azt, hogy gazdagsághoz jutott. Ehelyett azt a hatalmas felelősséget örökölte, hogy helyreállítsa az épületeket, elősegítse a biztonságot, és reményt nyújtson a brutális háborút átélt embereknek.

A biológiai testvérével, Hindo Kposowával összefogva Sarah megalapította a Kposowa Alapítványt, hogy segítsen újjáépíteni a Bumpe középiskolát és előmozdítani az oktatást az országban. “Szinte az első Sierra Leonéban tett látogatásától kezdve, amikor találkozott az apjával, [Sarah] úgy tekintett a “hercegnői” szerepére, hogy megpróbált valamilyen módon segíteni.

Minden bizonnyal felismerte, hogy szoros kapcsolatban áll egy családdal, törzsfőnökkel és országgal; az ottani élet javításáért végzett munkája számos területen óriási személyes fejlődésről tanúskodik” – mondta James Culberson, Sarah örökbefogadó apja.

A Kposowa Alapítvány – amely ma már Sierra Leone Rising néven működik – 2006-os megalapítása óta az ország tiszta ivóvízzel való ellátására összpontosít.

2020 decemberéig az alapítványnak sikerült kilenc kutat biztosítania, amelyek mintegy 12 000 embert szolgálnak ki Sierra Leone-szerte. A csoport azon is dolgozik, hogy újrahasználható betéteket biztosítson a menstruáló emberek számára, abban a reményben, hogy csökkentheti a menstruációs termékekhez való hozzáférés hiánya miatt az iskolából kimaradók arányát.

Sarah és Kposowa tavaly elindította a “Mask On Africa” kampányt is, hogy segítsen lassítani a COVID-19 terjedését Sierra Leonéban.

“Úgy voltam vele, hogy ‘Oké, csináljuk. Hajlandó vagyok elvégezni a munkát. Bármibe is kerül. Ez a nonprofit szervezet csodálatos módon hozott össze minket” – mondta Sarah.

“A szülőapám és én, valamint a bátyám rengeteget dolgoztunk együtt az alapítvánnyal. Olyan térbe léptem, ami nagyon új volt számomra, és sok szempontból kihívást jelentett számomra”.”

Az, hogy megtudta, hogy hercegnő, örökre megváltoztatta az élete pályáját – tette hozzá. “És jobbra változtatta meg” – mondta. “Határozottan sokat fejlődtem, mint ember, méghozzá nagyon gyorsan. Látom a jelentőségét. Látom, hogy csak egy vagyok a Sierra Leonéban folyó munkában. Tisztelem és becsülöm.”

via